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观点 2024年美国总统大选

“超级星期二”可以告诉我们什么?

在多个州同时举行总统候选人初选的超级星期二,决定投票结果的将是人们的感受,而非事实。

“超级星期二”即将到来,这一天是美国最多州举行总统初选的日子。结果已经毫无悬念——唐纳德•特朗普和乔•拜登将成为赢家。但初选可能会让我们深入了解数据显示的事实——尤其是经济方面的变化——与选民的感受之间的鸿沟。

这个竞选季最大的谜团之一是,为什么乔•拜登没有因为美国蓬勃发展的经济而被给予更多认可。国内生产总值(GDP)上升,通胀下降,就业市场好得不能再好了。然而,消费者情绪仍然低迷,这可能将反映在周二的出口民调中,这些民调不仅调查选民选择哪些候选人,还调查选择的原因。

我怀疑这些民意调查将告诉我们,经济数据和选民的感受是相互冲突的,或者至少不像我们想象的那样相互关联。

以通胀为例。没错,通胀一直在降温,尽管失业率仍然很低,工资也在慢慢上涨。然而,人们感受到的不是消费者价格指数数字。他们感受到的是食品杂货、租金、汽油、电力、汽车保险和其他必需品价格过去两三年上涨逾20%所带来的累积打击。

对大多数美国人,尤其是年轻和更弱势群体来说,他们对通胀的感受并不是,“嘿,东西很贵,但价格涨幅正在下降,我口袋里的钱更多了。”它是愤怒。正如民主党民调专家斯坦•格林伯格所说,“我(在这个竞选季节)的关键领悟是,即使你走出了通胀期,人们也会在很长一段时间内保持愤怒。”

加剧这种挥之不去的悲观情绪的是,代际经济变化(比如通胀率超过5%,这是2008年以来从未发生过的)往往会在人们的余生中留下印记。事实上,有研究表明,即使在成年早期经历过一年非常艰难的情况,也足以改变一生的行为。

我想起了我的英国祖母,她是二战时期的一名护士,会重复多次泡一个茶包。或者反过来,我的婴儿潮一代父母,他们觉得在退休后还负担房贷是舒适的。感受驱动着我们的经济决策以及投票。

我怀疑,这一事实不仅会反映在对价格的感受上,还会反映在移民和边境安全问题上,这些问题在选举中占据重要地位。当然,移民一直是美国经济成功的核心(他们对社会经济光谱的高端和低端的影响都是积极的)。甚至有新的证据表明,外国出生的工人是劳动力通胀没有走高的一个关键原因。

这包括合法的以及非法移民。Strategas Research Partners最近发布的一份关于“大规模移民”是理解美国经济增长的关键的报告指出:“就近年来美国移民很难完全衡量的程度而言,报告的数据(显示移民的反通胀影响)可能低估了这一推动力。”

报告继续写道:“一些州制定的将移民从南部边境迁移到大城市的政策,可能也产生了(可能是意想不到的)效果,将个人与有工作岗位的地区相匹配,即使是非正式地。”

当我在纽约环顾四周时,我当然看到了这一点。是的,我们在为移民提供住房方面存在重大问题,但我们也有大量的非正规劳动力,降低了餐馆和护理经济等领域的服务成本。我希望看到移民能够快速获得正式工作许可,以填补紧张的劳动力市场的空缺。但我属于少数派;61%的美国人——以及和91%的共和党人——认为非法移民是一个“非常严重”的问题。

这种分歧或许反映了感受而非事实决定当今政治现实的最重要方式——经济观念上的不断加剧的党派分歧。斯坦福大学(Stanford)和纽约大学(New York University)的学者在2022年发表的一项研究发现,1999年至2020年间,民主党和共和党对相同经济数据的看法差距翻了一番。两党都同等程度地偏离了独立选民的基本观点。我们现在都是党派人士了。

更重要的是,在经济复苏时期,这种分歧往往会扩大,比如金融危机后的奥巴马时期,或者今天的拜登繁荣时期。该研究的作者认为,这可能是因为“各种各样的理论家都能找到迎合他们政治信仰的经济数据或观点”。

这对我来说当然是真的。考虑到自2021年以来,由于拜登政府对地方经济的关注,占美国GDP 8%的经济困难县在清洁能源和半导体等领域获得了16%的战略部门投资。然而,由于这些都是长期投资,需要数年的时间才能渗透到这些社区的感受中,许多生活在这些地方的人可能仍然会投票给特朗普。

超级星期二的事实是众所周知的。相反,我们应该关注感受,以及它们可能告诉我们的关于11月的情况。

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