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当美国人说经济不好的时候,我们应该相信吗?

在一个日益两极分化和表演化的社会中,氛围往往胜过客观现实。

美国发生了一些奇怪的事情。第三季度的国内生产总值(GDP)增长率刚刚从已经很高的4.9%上调至5.2%,美国有史以来就业人数最多,但公众对经济状况感到不满,消费者信心降至六个月低点。有些人真的是无法满足。

鉴于这些主要指标的良好表现,我们预计,自认为比去年同期更好的美国人的数量,将比认为自己更糟糕的人多出大约25个百分点。然而,在最新的密歇根大学(University of Michigan)当前经济状况(Current Economic Conditions)指数中,据报道认为自己更糟糕的人比认为自己更好的人多出十个百分点。

我知道你在想什么:通货膨胀可以解释这一切。人们真的讨厌物价上涨,并且每次购买东西时都会被提醒。通货膨胀的显著性淹没了其他更为遥远或抽象的收益。这当然是一个好的理论,但世界各地的国家都面临着严重的通货膨胀。许多国家的通货膨胀比美国还要严重。可以推测,他们的消费者也比我们预期的要悲观得多吗?

实际上并不是这样。在X用户Quantian1的原始分析基础上,我根据各国的基本经济指标计算了预期的消费者情绪,并将其与实际情绪进行了比较。与疫情爆发前相比,美国消费者现在似乎比法国、德国人甚至英国人更为悲观。欧洲人的信心水平与他们的经济表现相符。不成比例的悲观情绪似乎是美国人的新困扰。

那么到底发生了什么?上个周末,FocalData为我进行了一项调查,询问了一组代表性的2000名美国成年人,他们认为近年来的经济状况有所改善还是恶化。结果令人震惊:美国人在我们调查的几乎每个指标上都持续错误地朝着负面方向。他们普遍认为通货膨胀仍在上升(实际上正在下降),通货膨胀已超过工资增长,以及他们变得更加贫穷(实际上他们变得更加富有)。

试图为这种沮丧感找到理由的尝试,通常强调较不富裕群体面临的挑战,但这也与证据相悖。我听到的一个解释是,这种沮丧来自年轻人在应对飞涨的租金方面的困难。但是他们的工资增长速度比老年人更快,超过了租金的增长速度。此外,根据密歇根州的调查,年轻消费者是最积极的。

同样,最低收入者的工资增长速度更快,扭转了过去四十年工资不平等增加的三分之一以上。财富对于最贫困和最富有的人都有所增长。

我们调查中最引人注目的反应涉及到长期进展的感觉。绝大多数美国人认为,如今的中等收入无法维持比30年前更好的生活方式(事实上是错误的),而贫困程度比一代人前更高(实际上已经大幅下降)。一个特别有启示性的统计数据是,美国人对自己的财务状况的评估在过去五年几乎没有变化,但他们对国家经济的评级却急剧恶化。似乎他们已经决定,氛围不好,所以对大多数其他人来说情况肯定不好,即使对他们自己来说不是这样。

政治派别对于理解美国经济情绪与经济现实的分离也是关键。密歇根州的一项调查问卷中,有一个问题问人们是否认为现在是购买大型家庭用品的好时机。当疫情爆发时,无论是民主党还是共和党,都明显倾向于“不是购买的好时机”。但仅仅几个月后,在新冠疫情仍然肆虐的情况下,当乔•拜登(Joe Biden)赢得总统选举时,民主党突然宣称购买新冰箱冷柜的条件成熟。而共和党则没有这样做。

看起来,美国消费者情绪正在成为表达回应的最新受害者,人们在回答问题时给出不正确的答案,以示更广泛的政治或社会隶属关系。我的建议是:如果你想知道美国人对经济状况的真实看法,看看他们的消费模式。与谨慎的欧洲人不同,美国消费者回到了疫情前的趋势线,并购买了更多的东西。

[email protected]@jburnmurdoch

调查细节和其他方法论

美国人对经济趋势的观点调查Focaldata在2023年11月25日至27日对2217名美国成年人进行了在线调查。受访者的权重经过调整,以代表美国成年人口。

实际与预期消费者信心分析:预期消费者信心是通过一组线性回归模型进行估计的,这些模型建立了1988年至2019年期间每个国家月度消费者信心与一系列经济指标之间的统计关联。然后,利用这些模型预测了自2020年1月以来每个国家每个月的消费者信心,假设这些统计关系仍然成立。

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